Ut mot havet – Langfredag

I Ako er det ikke bare sakura langs gatene. Nei, det fins masse sakura-trær ut mot havet!

Jeg kjørte ut til Misaki på Langfredag ettermiddag for å ta noen bilder. Her er noen av dem. Havet = Seto Naikai (innlandshavet mellom Honshu og Shikoku).

Det er en park der ute – omkranset av sakura-trær.

          

          

Fra parken kan man spasere ned til sjøen.

Sakura-blomstene på nært hold. Det fins mange, mange andre sorter også.

Langfredag er hverdag i Japan. Jeg hadde en engelskklasse på formiddagen. Om kvelden hadde vi nattverd-møte. Det er første påskedag som er påske i Japan – i kirkene!

¤¤¤¤¤¤¤¤¤¤¤¤¤¤¤

Lørdager har jeg fra april utvidet til tre engelskklasser for barn. Sammenlagt har jeg nå 29 engelskelever hver uke, fordelt på seks klasser. Av disse er tre elever kristne. Fra april har både antall barn og voksne økt, fordi tidligere elever har anbefalt sine venner og bekjente å komme.

Påske er nesten et fremmedord i Japan. Derfor har jeg siden februar hatt påske-evangeliet, bit for bit fra Palmesøndag, som tema i andaktene. De voksne elevene er blitt overrasket over hvor mye lidelse Jesus måtte gjennomgå før korset. Jesu bønn i Getsemane gjorde inntrykk. Det blir en del samtale utfra bibeltekstene, fordi elevene blir så grepet av det vi leser. De voksne elevene og ungdommene liker godt å synge. Vi har i flere uker øvd på «Deg være ære» («Thine is the Glory») på engelsk.

Publisert i Ako, Ako lutherske kirke, Blomster og dyr i Japan | Merket med , , , , | Legg igjen en kommentar

Fødselsdagslunsj

Jeg har fødselsdag tidlig i april. Det var ikke meningen å feire. Men så bad ekteparet Kuroda meg ut på lunsj i anledning dagen i et forhenværende tempel i Ako. Det er ikke en restaurant, men man kan bestille måltider der for grupper.

Et bedre japansk måltid – washoku – har flere retter, litt på hver tallerken. De første rettene våre stod allerede på bordet da vi kom. To brett til hver person.

 La meg vise noen av rettene på nært hold:

Etter hvert kom det flere retter til:

De lilla blomstene i tempura-retten (over) er samme sort som i blomsteroppsatsen i tokonoma (alkoven, under).

Suppe, ris og «pickles» til slutt (t.v.).

Men etterpå var det frukt til dessert, og til aller siste slutt en liten  «kake» med rød bønne-masse inni (t.v.) -sammen med macha (te-seremoni-te).

Alt smakte veldig, veldig godt!!!

Ekteparet Kuroda var kledd i norske Dale-gensere, kjøpt i Norge i fjor, i anledning nordmannens fødselsdag.

Vi var fem til bords. Ekteparet Fujitomo var også invitert.

Jeg hadde altså en veldig koselig fødselsdag!

Utenfor vinduene mine slo sakuratrærne ut i full blomst akkurat på dagen min. Det var jo en koselig fødselsdagsgave!

Jeg bor langs en gate som kalles «Sakuragaten».

Fra høyere hold (under) kan du se hvordan gaten min med sakura-trær fortsetter så langt bildet viser, og enda fortsetter det utenfor bildet t.h. Kirken er bygningen med rødt tak i nedre venstre hjørne.

Det er fint å spasere langs gaten min når det blomstrer!

Kirkekorset stikker opp over sakura-blomstene på høyre side av veien.

Publisert i Ako, Blomster og dyr i Japan, Mat i Japan | Merket med , , , | Legg igjen en kommentar

Ungdomsleir i vårferien

I Japan er det noen som heter vårferie – d.v.s. en ferie mellom to skoleår. Skoleåret starter nemlig i april. Mange menigheter benytter denne ferien til leirer og andre arrangementer for barn og ungdom.

Menighetene i Hanshin- og Bantanområdet i Vest Japan Evangelsik Lutherske Kirke  (VJELK) har i ca. 10 år slått seg sammen og arrangert ungdomsleir på Ieshima – en nokså øde øy i Seto Naikai (innlandshavet mellom Honshu og Shikoku).

Til Ieshima måtte vi reise med båt fra havna i Himeji.

Jeg ble spurt av NLM Japan om å delta på ungdomsleiren – for å ta med Fjellhaug-studentene som skulle være hos meg den uka, slik at de kunne få oppleve samvær med japanske kristne ungdommer og leirarbeid i Japan.

Da jeg fortalte om leiren til ungdommene som jeg har i engelskklasse i Ako kirke, ville to av dem også være med. De hadde jo vårferie og god tid! Dessuten…! Dette var livets sjanse for dem til å være sammen med utenlandske ungdommer og praktisere engelsk. Faktisk var det første gang i livet deres at de møtte utlendinger! (Jeg sendte dem sammen til Himeji på sightseeing første dagen i Ako, og alle fem kom glade og fornøyde tilbake!)

Utenlandsgjester kan brukes i Guds rike… Disse tre jentene ble virkelig brukt av Jesus denne uka! De snakket så naturlig om at Jesus var deres beste venn at de japanske ungdommene kommenterte selv at de hadde fått noe å tenke på.

Her er Ako-gjengen kommet fram til øya . F.v.: Mana, Mathea, Solveig, Atsuki og Solveig.

Leiren startet tirsdag 28. mars, men på grunn av en engelskklasse den kvelden, drog vi ikke før neste morgen.

Vi måtte gå et stykke fra båten til leirstedet. Underveis blomstret et sakuratre, så da ble det bildestopp.

Stedet leiren ble arrangert på, er eid av fylket og heter Ieshima senter for naturopplevelser (min oversettelse). Det ligger vakkert til ved Seto Naikai.

Lunsj. Pastor Shigeru Okazaki (under t.v.) var grillmester og hovedkokk på leiren.

Ris ble også kokt på grill, og alle hjalp til med å lage onigiri (risballer) etterpå. Fjellhaugelevene fikk god opplæring og mestret det hele med glans.

Alle kjeler ble veldig sotete. Så til slutt på leiren måtte deltagerne skrubbe kjelene blanke (t.h.).

Vi overnattet på madrasser på gulvet i seks- manns rom i et tømmerhus. Jeg overnattet med ledere og «kokker». Eldstemann var en dame i 80-åra!

Frokost til alle ble laget i rommet vårt (t.v.) og distribuert rundt til de andre rommene. Det ble forberedt både eggerøre, suppe og salat til frokost!

Det meste av programmet foregikk ute, men møtene og noen leker foregikk innendørs.

          

Jeg tolket for Fjellhaugstudentene bibeltime og det som ellers ble sagt. På japansk leir er det vanlig at alle reiser seg på siste samling og forteller hvordan de har opplevd leiren. Jeg tolket da til japansk hva de norske sa. (3 bilder under: Pak)

Om ettermiddagen kunne vi velge mellom kano og kajakk. Her er noen bilder Marius Bergersen tok av meg i kajakk.

          

Jeg padlet helt ut til den lille øya der ute. Herlig!!!

Det var kjekt å være med på ungdomsleir! Kjekt å se at ungdommene fra Norge trivdes, og  at norske og japanske ungdommer fant tonen!

Men det aller hyggeligste for meg var at de to ikke-kristne ungdommene fra Ako ble med på leir – og trivdes!

Pak tok fellesbilde til slutt av alle på leiren der vi sa «halleluja» i kor!

Marius og Karoline Bergersen, våre nye misjonærer i Japan, deltok også på leiren. Det virket som om de storkoste seg også. Karoline har skrevet en artikkel, og Marius har laget en kjempefin video fra leiren, som du finner på Japansiden til nlm.no:

http://www.nlm.no/nlm/internasjonalt/japan

Publisert i I nærheten av Ako, Kirke- og kristenliv i Japan, Vest Japan Evangelisk Lutherske Kirke | Merket med , , , | Legg igjen en kommentar

Valg på bystyre i Ako

2. april var det valg på bystyre i Ako. Stativ med bilde av kandidatene settes opp rundt forbi i byen et par uker før valgdagen. 18 skulle velges. Bare en kvinne er på valg!

I Japan skjer ikke valg som i Norge. Man velger personer, og ikke parti. Altså, det er «jeg» som vil velges, og ikke et parti som setter «meg» opp på en partiliste. Derfor har hver kandidat et styre rundt seg som driver valgkampanje for vedkommende. De leier et lokale en måneds tid før valget.

Fujitomo (ふじ友としお)og hans tilhengere holdt til i et lokale i nærheten av stasjonen. Tilhengerne har like vindjakker og bytter på å stå utenfor for å hilse på forbipasserende. (Alle andre kandidater har også slike jakker, men i andre farger.)

For at Fjellhaugstudentene skulle lære litt om det japanske samfunn, besøkte vi Fujitomo & co i lokalet deres. Fujitomo er gift med en av medlemmene i Ako lutherske kirke og kommer noen ganger i kirken. Han syntes det var stor stas å få utenlandsbesøk!

Siste uke før valget reiser kandidatene rundt i bydelene i bil med høyttaler. En profesjonell person leies til å snakke fra bilen, og medlemmer av støttegruppa bytter på å være sjåfør. Alle i bilen vinker ut av åpne vinduer. Fujitomo foreslo å ta bilde med Fjellhaugstudentene foran bilen han brukte.

Det var stor stas å få besøk! Jeg trodde vi bare skulle hilse på, men…

Servering av kaffe (over), og diverse smaksprøver (under t.v.). T.o.m. opplæring i origami (japansk papirbretting) ble det på jentene (under t.h.).

         

Hvordan det gikk med valget?

Vel, Fujitomo ble en av de tre som ikke ble valgt. Han har sittet to perioder allerede, men denne gangen manglet han noen få stemmer for å bli valgt. Ingen sure miner av den grunn! «Nå får jeg bedre tid til familien,» betrodde han meg og noen andre et par dager etterpå. I Japan er nemlig bystyremedlemmene fulltids ansatt – og får lønn av kommunen! De har hvert sitt kontor på rådhuset, og er stadig på farta ute blant folk.

Publisert i Ako, Japansk samfunn | Merket med , , | Legg igjen en kommentar

Soba-lærlinger

De tre Fjellhaugstudentene som besøkte Ako fra 26. mars til 2. april fikk prøve seg som soba-lærlinger.

Det skulle egentlig vært engelskklasse fredag formiddag. Men en av elevene foreslo at han i klassen som går på soba-kurs, kunne lære Norgesgjestene å lage soba, slik at de fikk lære en viktig del av japansk mat-kultur og få forståelse for at Japan er mer enn sushi.

Men da denne mannen søkte råd hos sin soba-lærer, mente læreren at han etter bare ett år som lærling ikke var god nok til å undervise. «Jeg kan undervise dem,» sa soba-læreren. Det hele endte med at han stilte i kirken tidlig om morgenen med alt utstyr – i tillegg til at 5-6 av hans lærlinger kom og hjalp til.

Her er nesten alle samlet på kirkens kjøkken og koser seg til slutt med kaffe og te – og twist som Norgesgjestene hadde med som takk.

Soba er en sort japanske nudler laget av bokhvete. Før ris ble foredlet slik at den kunne dyrkes i høyereliggende strøk og nord i Japan, var soba mange steder mer vanlig enn ris.

Det fins flere soba-tradisjoner i Japan. I følge læreren lærte vi å lage Akita-varianten. (Akita = en av de nordligste fylkene på Honshu). Da jeg bodde i Nima, spiste jeg vanligvis Izumo-varianten. (Serveres i bokser i tre etasjer. Tilsetter forskjellig smak i hver etasje.) På ferie i Nagano koser vi oss med Nagano-varianten.

Hvem som hadde mest moro, instruktører eller Fjellhaugstudenter, er ikke godt å si. Her er noen situasjonsbilder.

         

Det gikk på engelsk og japansk…

Soba-læreren er han i hvit kokkelue.

Han som ikke var god nok til å undervise, spanderte forklær og hodeplagg på jentene.

Å kjevle på rett måte var ikke lett. Men å skjære tynne, tynne strimler var enda vanskelig-ere!!! Tre fingre skulle holdes i en viss vinkel.

Kniven var ikke som kniver flest… Både stor og tung.

Da Mathea, Sara og Solveig var «utlært», fikk jeg og de andre engelskelevene prøve oss. (Mathea har tatt de bildene jeg er med på.)

                                   

          

Etter at jeg hadde sett på og fotografert de tre jentene, trodde jeg at jeg skulle få det til lettere enn dem, men den gang ei! Jeg skjønner nå at det tar tid å lære dette.

Soba–       strimlene  skal kokes i varmt vann i veldig kort tid.

Så skal de avkjøles raskt i isvann. (Isbiter var gjort klare på forhånd.)

Også engelskklasse-damene lagde soba for første gang i livet.

Alle var enige om at det smakte veldig godt! De fleste av oss spiste flere porsjoner!

Også de norske jentene syntes soba smakte godt! Soba-nudlene skal dyppes i en saus, som soba-læreren hadde forberedt på forhånd. I mangel av rett service dyppet vi nudlene i japanske te-kopper.

Soba-læreren hadde forberedt en suppe også (i røde suppe-boller).

Alle soba-instruktørene ble ønsket velkommen til kirken på andre arrangement og fikk med seg mediasenteret sin månedsavis som takk for innsatsen. En ymtet frampå at han kanskje skulle melde seg på en av engelskklassene mine. Det gjenstår å se… Uansett har nok kirkens dørstokk blitt litt lavere for denne mannfolkgjengen (?)

Publisert i Ako lutherske kirke, Mat i Japan | Merket med , , | Legg igjen en kommentar

Engelskklasser og barnemøte får Fjellhaugbesøk

Som nevnt i forrige innlegg, har jeg hatt tre Fjellhaugstudenter på besøk en uke. De har vært i Japan en måned som en del av studiet sitt for å bli litt kjent kultur, land og folk, samt kirkeliv og misjon.

I Ako lutherske kirke var de med på engelskklasser. På bildet under er de sammen med klassen som samles tirsdag kveld. (To elever ikke til stede.) Da hadde vi fri samtale, og en av jentene hadde vitnesbyrd.

Det var stor stas med besøk, og yngstemann i klassen ville ha eget bilde av seg og gjestene.

Fjellhaugstudentene er f.v. Mathea, Solveig og Sara.

Lørdag formiddag kl. 10.00 – 11.30 hadde vi barnemøte. Medlemmene hadde delt ut ca. 250 innbydelser i postkassene i nabolaget. 12 barn kom. Mange flere ville nok ha likt å komme. Men det er vårferie og skolefri, så noen var nok bortreist.

Det stod i innbydelsen at det ville bli gjester og leker på engelsk. Gjestene var veldig flinke til å kommunisere med barna!

          

Nishiyama (buktaler) og vennen hans kom også på besøk.

Jeg hadde andakt.

Til slutt i programmet fikk barna servert havre- og kokos-makroner (som jeg hadde bakt) og kald japansk te.

Noen av barna ville ikke hjem da det var slutt. De satt lenge og pratet med Norges-gjestene. Til slutt ønsket de at jeg skulle fotografere dem, slik at de kunne ha et minne om den store dagen.

Ellers var Fjellhaugstudentene med på gudstjeneste på søndagen, der en av dem hadde vitnesbyrd.

Ako menighet satte stor pris på besøket! Jentene fikk så god kontakt med barn og ungdom og hadde fine vitnesbyrd. Ja, p.g.a. dem ble to ikke-kristne ungdommer med på leir og kom på gudstjeneste. (Mer om leiren i annet innlegg!) Men så har vi i flere uker bedt for denne uka. Menigheten opplevde besøket som bønnesvar! Heretter vil nok jentene ha japanske forbedere. Og jeg er sikker på at alle tre vil be for Ako menighet og sine nye venner der.

Det var en travel uke, men veldig trivelig! Veldig positive jenter, som fikk god kontakt med folk og var interessert i alt. Ikke noe problem å ha slike flotte ungdommer på besøk en hel uke! Da de drog sa jeg: «Dere kunne fått fast ansettelse både som døtre og medarbeidere!»

¤¤¤¤¤¤¤¤¤¤¤¤¤¤¤

PS. Det blir flere innlegg fra besøket. Følg med! Stikkord: soba, ungdomsleir og valg.

Publisert i Ako lutherske kirke | Merket med , , | Legg igjen en kommentar

Årsmøte og konferanse

Siste halvdel av mars var meget travel! Først deltok jeg på VJELKs årsmøte 19.-20. mars. Så var det misjonærkonferanse 22.-26. mars. Etter konferansen hadde jeg med meg tre Fjellhaugstudenter hjem, som skulle vær hos meg en uke.

Så blogg-skriving har vært umulig i den tiden. Til gjengjeld er det blitt mye å skrive om…! I dette innlegget vil jeg begrense meg til å fortelle litt om VJELKs årsmøte og misjonærkonferansen.

Høydepunktet på VJELKs årsmøte var innvielse av ny pastor i VJELK: Toshihito Seima.

Før forbønnen måtte Seima svare kirkepresidenten på spørsmål fra trosbekjennelsen og om han ville bygge liv og tjeneste på Guds ord (t.v.). 

Til slutt fikk han
overlevert et slags diplom (t.h.).

Etterpå ble familien presentert. Menigheten og andre bekjente overrakte blomster.

          

Toshihito Seima er annen generasjons kristen. Faren hans er eldste i Yonago menighet. Han har hatt familiens fulle støtte til å slutte i jobb og bli teologistudent i godt voksen alder. Hele familien brenner for barne- og ungdomsarbeid.

Et annet høydepunkt på årsmøtet var presentasjonen av ny eldste i Aotani menighet i Kobe. Her får han også et slags diplom av kirkepresident Nagata hvor det står at han er blitt eldste i VJELK (t.v).

Den nye eldste er faktisk ikke japaner. For 31 år siden kom koreanske Pak Chong som utvekslingsstudent til Japan. Nå er han professor på Kobe universitet og bor med familien sin i Kobe.

Det var Hallelujah-kirken i Seoul, som han tilhørte, som bad ham oppsøke Aotani menighet da han drog til Japan som student. Hele familien er svært aktiv i Aotani, og en av sønnene (nr. 2 f.v.)er student på det teologiske seminaret i Kobe.

Aotani menighet stilte mannsterkt på årsmøtet for å vise sin glede og takk for en ny eldste.

På kveldsmøtet ble alle tilstedeværende eldste bedt om å komme fram (under). Det er en stor og fin flokk, men den var større for noen år siden…

Eldste i Ako, Katsumi Katsutani, hadde vitnesbyrd om det å være eldste (t.v.).

NLMs regionleder for Japan, Indonesia og Kinaregionen, Olav Vestbøstad, var gjest på årsmøtet. Her tolkes han av Liv Bakke (t.h.).

Misjonærkonferansen ble som vanlig holdt på leirstedet, Hiruzen Bible Camp.

En ettermiddag hadde vi besøk av kirkepresident Rei Nagata, visepresident Eiji Nagano og administrasjonsleder Tetsuaki Ueda, der vi fikk del i VJELKs visjoner for institusjonene.

Etter en snørik vinter var det fortsatt en del snø igjen – til stor glede for barna.

Her (under) er misjonærflokken samlet til fellesbilde. I tillegg til Olav Vestbøstad hadde vi besøk av generalsekretær for Islands Misjonssamband (SIK), Ragnar Gunnarsson, og tre Fjellhaugstudenter.

Begge foto fra Hiruzen: Marius Bergersen

PS. Jeg har også lagt ut en artikkel om ny pastor i VJELK på nlm.no i dag:

http://www.nlm.no/nlm/internasjonalt/japan/nyheter/ny-pastor-i-vjelk

Publisert i NLM Japan, Vest Japan Evangelisk Lutherske Kirke | Merket med , , , , | Legg igjen en kommentar